利物浦重夺英超冠军 距离曼联王朝尚有多远

 Bodog   2020-06-27 12:17   78 人阅读  0 条评论

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       事隔三十年后重夺英超冠军,对利物浦和球迷来说意义深远,接下来的问题就是,利物浦能否在未来的十年复辟王朝。

    我们以90年代的曼联,和这个世代的利物浦比较一番,会发现这项任务的艰难之处。要定义商业联赛的王朝,要看球会的场内表现、场外营运、可持续性,以及客观环境论场内表现,利物浦战术的综合水平,抛离英超对手甚远,是不争事实。姑且说说,利物浦超前之处:沙拿、文尼、费明奴三箭头同时兼备埋门攻坚、组织、策应技术、速度和体能。他们既是前锋,亦是中场。后场全员用球能力强,可以反哺前场。利物浦体现了现代足球潮流,球员能力全面,阵式位置模糊,加上重视调整各项细节(压逼、死球攻防乃至界外球)。战术上的精细,只有曼城可以相提并论。

    九十年代的曼联,结合引援眼光(简东拿、约基、史谭)和青训能力(六小福)组军,论战术内容却比今天粗疏得多,但个人能力的优势明显得多。固此,两者同样领放对手,但是立足点并不一致。

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论场外营运,利物浦上季(2018/19年)的营业额已经升至5.33亿英镑,论商业开发他们与曼城叮噹马头,而且近三季均能实现纯利。只要他们在英超稳佔争标行列,在欧联年年杀入八强,甚至可以在不久的未来超越曼联(6.27亿镑)。

不过,因为疫情,利物浦要实现这个目标,存在不少变数。99年夺取三冠王的曼联,营业额是1.11亿镑。根据德勤的统计,当时营业额排在英超第二的纽卡素,收入是4920万镑,连曼联的一半都达不到。曼联取得首届英超联赛冠军(1992/93年),在英超开拓海外转播事业上抢了头啖汤,优先累积了一大群海外球迷(球会电视频道、纪念品销售和球迷活动),故此能大幅度抛离对手。利物浦要扩大球迷基础并不难,但要形成旧日曼联财政上的垄断格局似乎不大可能。毕竟,九十年代曼联与对手的差距太大。

但有一点成功条件,是过去曼联欠缺,而利物浦独有,就是奉行美式运动的数据使用和分析。前文所谓可持续性,就是一套行之有效、能有效避险的机制,在足球泡沫化的年代,利物浦要持续其霸业,离不开数据科学的探索。近十年来,数据分析(data analysis)在英式足球大行其道,但是利用数据科学(data science)建立数学模型,订立指标,协助球队选帅、买人、分析战术成效、测量球员表现、改善球员的临场决定。凡此种种,利物浦走得更远。

举个例子,利物浦的研究总监(Director of Research)Ian Graham带领团队,制订一项名为goal probability added的新指标,检视球员在场上的动作如何增加入球机率。团队既会拟定公式,又会从每个球员在球场上的每一次触球、场上活动位置,以及之后发生的事,收集数据,影格比率为每秒钟 25 个画面。要搜集数据,团队会使用光学追踪,这技术本来用于军事上追踪导弹。过去有论者谓,足球场上的表现无法与科技和数据去解释。二十年前数据科学仍有许多技术侷限,今天利物浦之成功,就是不断探索和普及数据科学,减少场内场外的各种决定风险,并用成绩证明该些论者的说法有误。

最后就是客观环境,也是变数最多的一项。未来数年,利物浦可能因应脱欧后重用本土青训的趋势、擢升阵中新人(艾利洛、居迪斯锺斯),但提升战略优势仍需要引援。Big 6固然要面对换血或重新整合阵容的挑战,如果利物浦要巩固长期霸业,就要从今季欧联出局中汲取教训,在中前场方面引援、补充「三叉戟」的战力。但是,疫情为球市带来的影响巨大,加上阵中数名主力仍在谈论续约,将会限碍在转会市场上的投资。在这一环,利物浦遇到的波折,比起九十年代的曼联多。

从主观因素看,利物浦是具备建立垄断优势的条件。FSG对球会未来的野心,是王朝再起的关键。



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